Visiter El Nido : que voir, que faire ?

Visiter El Nido

Visiter El Nido sur l’île de Palawan est sans nul doute sur votre liste si vous prévoyez de faire un voyage aux Philippines. Nous avons visité cette région à la fin de notre voyage d’un mois là-bas et, malgré le nombre très important de touristes, nous avons adoré.

El Nido et l’archipel des Bacuit regorgent de merveilles de la nature que l’on peut visiter facilement en quelques jours. De la plage de sable blanc avec ses cocotiers aux eaux turquoises en passant par les récifs coralliens parmi les plus beaux du monde : vous ne serez pas déçus.

Combien de temps pour visiter El Nido ?

Pour visiter El Nido, nous avons passé 4 jours complets sur place. Vous pouvez compter 5 jours si vous voulez absolument tout voir mais 3 jours suffiront si votre temps est limité.

Nous venions de passer 3 jours en mer, sans eau ni électricité, pour explorer les îles entre Coron et El Nido. Le premier jour, nous avons donc pris une nuit dans un super hôtel (le Buko Beach Resort 4* – cadeau d’anniversaire de Mathilde 😉 ) pour nous reposer et prendre une bonne douche.

Voici donc le programme que nous avons suivi durant notre séjour à El Nido :

  • 1er jour : repos à l’hôtel, piscine, bronzette.
  • 2ème jour : visite du centre-ville de El Nido.
  • 3ème jour : excursion dans l’archipel des Bacuit (tour A*).
  • 4ème jour : excursion dans l’archipel des Bacuit (tour C*).

*Pour visiter les îles qui entourent El Nido, il faut obligatoirement s’inscrire à des tours organisés. Il y a 4 tours (A, B, C et D) et chacun traverse des lieux différents de la région (voir plus bas dans cet article).

Si vous reprenez notre programme, vous pouvez donc tout à fait remplacer notre jour de repos par le tour B ou D ou visiter des endroits moins fréquentés de Palawan. Avec un jour de plus, vous pourriez même faire les 4 tours et voir l’archipel des Bacuit dans son intégralité !

Que voir, que faire à El Nido ?

Centre-ville

Visiter El Nido
El Nido est une petite ville touristique avec toutes les commodités.

El Nido est une ville assez petite que l’on peut visiter à pied. Elle n’est pas particulièrement jolie mais vous y trouverez pleins de bars et de restaurants en tous genres. Le soir, c’est généralement blindé ! Si vous avez besoin de vous détendre, vous pourrez aussi aller dans l’un des innombrables salons de massage pour vous faire papouiller.

Tournée vers le tourisme, El Nido dispose de toutes les infrastructures nécessaires pour accueillir des voyageurs : hôtels, auberges de jeunesse, distributeurs de billets, boutiques de souvenirs, location de scooters, agences de voyages (pour réserver vos tours), bureau de poste, coiffeur… On aime ou on n’aime pas. Ce ne sera pas forcément dépaysant mais au moins vous savez où vous mettez les pieds. C’est safe et tout est bien ficelé pour que les touristes aient la meilleure expérience possible, que ce soit seul, en couple ou en famille.

Corong Corong Beach

Coucher de soleil El Nido
Nous avons vu les plus beaux couchers de soleil de notre vie à El Nido.

El Nido Beach est tranquille pendant la journée. Mais le matin et en fin d’après-midi, c’est le point de départ et de retour des tours organisés. C’est rempli de bateaux ! Si vous souhaitez vous prélasser sur une plage tranquille proche de la ville, nous vous conseillons plutôt d’aller à Corong Corong Beach. Les couchers de soleil y sont absolument magnifiques…

Nacpan Beach

Nacpan Beach
Nacpan Beach se trouve au Nord de El Nido.

La plage de Nacpan Beach est l’une des plus belles de la région de El Nido. Cette bande de sable fin de 4 kilomètres de long est un éden si vous cherchez un point pour faire bronzette et vous reposer à l’ombre d’un cocotier (attention aux chutes de noix de coco 🥥). Elle est assez grande pour accueillir pas mal de monde. Vous ne serez donc pas serrés comme des sardines !

Nous avons vu cette magnifique plage le dernier jour de notre croisière de Coron à El Nido. Nous y sommes arrivés par la mer avant même d’avoir vu El Nido et l’archipel des Bacuit. Mais il est possible d’atteindre la plage de Nacpan par la terre en louant un scooter ou en faisant appel à un tuk-tuk. Comptez 45 minutes pour vous y rendre (itinéraire Google Maps).

Les tours organisés (Island Hopping)

Visiter El Nido
Le seul moyen de visiter El Nido et les îles Bacuit : les tours organisés en bateau.

Pour visiter les plus beaux endroits de El Nido, vous n’aurez pas le choix que de faire l’un des 4 tours en bateau organisés par la municipalité. Il vous faudra donc affronter les foules de touristes pour découvrir les merveilles des îles Bacuit. Chaque tour dure environ 7 heures (de 9h à 16h). Le point de départ et d’arrivée se trouve à El Nido Beach.

Il faut réserver son tour à l’avance auprès d’un des innombrables opérateurs qui se trouvent en ville. Si possible réservez avec quelques jours d’avance pour être sûrs d’avoir des places.

Il est possible d’éviter la foule en réservant un tour privé (un bateau rien que pour vous mais plus cher) qui fera le même circuit que les autres mais avec un départ différé (avant ou après). Cela permet de découvrir les îles avant ou après que les autres bateaux soient passés.

Comme je vous l’ai dit précédemment, nous avons fait les tours A et C. Ce sont les plus populaires car ils traversent quelques-uns des plus beaux lieux à visiter à El Nido.

Tour A

Le tour A vous emmènera dans les lieux suivants (pas forcément dans cet ordre) :

  • Small Lagoon.
  • Big Lagoon.
  • Secret Lagoon.
  • Shimizu Island.
  • Seven Commandos Beach.

Le tour A traverse quelques-uns des endroits les plus convoités de la région de El Nido. Il est malheureusement victime de son succès car énormément de monde le fait.

Ce n’est pas pour autant que vous n’apprécierez pas l’excursion mais il faudra prendre son mal en patience, notamment à Secret Lagoon. L’entrée au lagon est juste assez large pour faire passer une personne à la fois. Du coup, il faudra faire la queue (nous avons attendu environ 15-20 minutes) et vous ne pourrez pas rester longtemps à l’intérieur.

Tour B

Le tour B est le seul qui vous fera découvrir une caverne. Il traverse les lieux suivants :

  • Snake Island.
  • Pinagbuyutan Island.
  • Entalula Beach.
  • Cudugnon Cave.

Tour C

Le tour C vous emmènera dans les lieux suivants (pas forcément dans cet ordre) :

  • Helicopter Island.
  • Matinloc Shrine.
  • Secret Beach.
  • Star Beach.
  • Hidden Beach.

Comme vous pouvez le lire dans ce post Instagram, nous avons préféré le tour C au tour A. Il est aussi très populaire mais on souffre moins de la foule et les lieux que l’on visite sont à tomber par terre. Nous avons adoré Secret Beach, une plage que l’on atteint en plongeant et en traversant un tunnel sous-marin. Le déjeuner à Tapiutan Island était aussi un grand moment. Nous avons aussi pu faire un peu de snorkeling durant cette sortie et voir des beaux poissons.

Tour D

Cadlao Island
L’île de Cadlao avec ses roches acérées marquait la fin de notre croisière.

Le tour D vous emmène sur plusieurs plages isolées de toute beauté. Comme le tour B, nous ne l’avons pas fait, mais nous avons tout de même vu l’île de Cadlao et ses magnifiques formations rocheuses à la fin de notre croisière de Coron à El Nido :

  • Ipil Beach.
  • Cadlao Lagoon.
  • Paradise Beach.
  • Pasandigan Beach.
  • Natnat Beach.
  • Bukal Beach.

Comment se déplacer à El Nido ?

Pour vous déplacer à El Nido, vous avez le choix entre prendre un tuk-tuk ou louer un scooter.

Si vous prévoyez de bouger beaucoup, louez un scooter à la journée ou pendant plusieurs jours. Ça peut servir si vous souhaitez aller jusqu’à Nacpan Beach et voir des lieux moins courus de Palawan. Si vous pensez rester autour de la ville et seulement faire les tours en bateau, vos jambes et les tuk-tuk suffiront.

Ce qui est vraiment bien à El Nido, c’est que les tarifs des tuk-tuk sont fixes. Le prix que vous paierez sera le même partout selon la course que vous demanderez. Ça évite de négocier chaque trajet et de se faire pigeonner par les taxis peu scrupuleux que l’on peut rencontrer en voyage.

où dormir à El Nido ?

Où dormir El Nido
Pas besoin de dormir avec les toutous : il y a pleins d’hôtels à El Nido.

Il existe un nombre incalculable d’hôtels dans la région. Il y en a pour absolument tous les budgets et toutes les envies. Pour éviter le bruit du centre-ville de El Nido, nous avons choisi des hôtels situés à Corong Corong. C’est à 5 minutes de tuk tuk et c’est plus calme.

Pendant nos 4 jours de visite à El Nido, nous avons dormi dans 3 hôtels différents :

  • Buko Beach Resort 4* : haut de gamme absolument magnifique sur la plage. On y a mangé les meilleures pizzas de notre tour du monde et les cocktails sont délicieux. Vous pourrez vous baigner dans la piscine de l’hôtel et admirer des couchers de soleil parmi les plus beaux du monde. Mais c’est pas donné.
  • Dreamland : entrée de gamme sur la même plage que le Buko. Ce sont des petits cottages en bambou avec un confort sommaire. Pas de restaurant, pas de wifi mais des hamacs sous les cocotiers et une vue imprenable sur la mer. Nous y avons passé seulement une nuit et on vous le déconseille si vous voyagez en famille car le confort est plutôt spartiate.
  • Chelle’s Appartelle Inn : intermédiaire à Corong Corong. Situé entre le centre-ville de El Nido et Corong Corong Beach, cette chambre d’hôte est un peu cachée dans des ruelles étroites mais elle offre un bon rapport qualité prix. Il y a du wifi et un petit déjeuner basique peut être préparé sur demande.

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