Visite de Zion National Park

Zion National Park

Zion National Park est une réserve naturelle située dans l’Utah à 2h30 de route de Las Vegas. C’est une vallée encaissée caractérisée par ses falaises rouges qui s’élèvent de part et d’autre de la Virgin River. Si l’on devait utilisait un seul mot pour le caractériser, ce serait “vertigineux”. Un mot qui ne prend que plus de sens sur la randonnée d’Angels Landing.

Pour visiter Zion National Park et découvrir ses merveilles, nous vous conseillons de prévoir 2 jours sur place. Cela vous permettra de voir tous les points d’intérêt du parc sans vous presser et éventuellement de faire l’une des nombreuses randonnées disponibles.

Dans cet article, on vous explique tout ce qu’il faut savoir pour profiter à fond du Parc National de Zion que nous avons visité durant notre road trip de 6 semaines à travers les USA.

Zion National Park en pratique

Pour commencer, sachez que vous ne pourrez pas visiter le parc en voiture. Il faudra vous rendre à Springdale, vous garer au parking payant puis prendre une navette qui vous emmènera jusqu’aux différents points d’intérêt via la Zion Canyon Scenic Drive, une route qui finit en cul-de-sac :

  • Court of the Patriarchs (accès au Sand Bench Trail).
  • Zion Lodge (accès à la randonnée des Emerald Pools).
  • The Grotto (accès aux Kayenta Trail, Angels Landing Trail et West Rim Trail).
  • Weeping Rock (accès aux Hidden Canyon Trail, East Rim Trail et Observation Point Trail).
  • Big Bend.
  • Temple of Sinawava (accès au Riverside Walk et jusqu’aux Narrows).

Il est possible de voir l’ensemble de ces points en une journée. En revanche, il vous faudra faire un choix si vous souhaitez faire une grosse randonnée. Choisissez en connaissance de cause si vous êtes sujets aux vertiges. Il existe une quinzaine de chemins de randonnée mais la majeure partie du parc est accessible sans trop d’efforts. Les chemins sont très bien aménagés, accessibles aux familles et parfois même aux PMR.

Pour le logement, nous vous conseillons de chercher dans les villes et villages alentours. Nous dormions par exemple dans un motel tranquille à Hurricane, à 30 minutes de route.

Notre visite du Parc National de Zion

Court of the Patriarchs

Court of the Patriarchs
Point du vue sur le Court of the Patriarchs dans le Parc National de Zion.

Durant notre première journée de visite du Parc National de Zion, nous nous sommes d’abord arrêtés au point de vue du Court of the Patriarchs. Ce sont trois gigantesques monolithes de couleur ocre qui surplombent le canyon. Des murs immenses qui vous feront vous sentir tous petits.

Balade des Lower emerald Pools

Parc National de Zion
En vous rendant vers les Lower Emerald Pools, vous pourrez admirer la vue sur les parois du canyon.

Ensuite, nous avons repris la navette jusqu’à l’arrêt suivant, le Zion Lodge. De là, nous avons marché jusqu’aux Lower Emerald Pools. Ce sont des bassins dans lesquels vit une espèce particulière d’algue donnant un aspect vert à l’eau, d’où ce nom. Les Lower Emerald Pools se trouvent au pied d’une falaise de 30 mètres sur laquelle coule un filet d’eau (ou une cascade selon la saison).

Le chemin continue pour atteindre les Upper Emerald Pools mais nous avons fait demi-tour pour continuer notre visite du parc.

Balade du Zion Lodge au Grotto

Ecureuil Parc National de Zion
Heureuse rencontre avec un écureuil pendant notre balade dans le parc.

Nous sommes ensuite revenus jusqu’au Zion Lodge et avons marché jusqu’à l’arrêt suivant, le Grotto, en traversant un sous-bois. De quoi continuer à se dégourdir tranquillement les jambes, respirer de l’air bien frais et apprécier la vue. Sur le chemin, nous avons rencontré un bel écureuil qui montait la garde sur un rocher, à quelques mètres du sentier.

Weeping Rock

Weeping Rock Zion
L’eau coule constamment sur le Weeping Rock ce qui forme de la mousse.

Encore plus loin dans Zion National Park, nous sommes allés voir le Weeping Rock (le rocher qui pleure). Un peu comme pour les Lower Emerald Pools, c’est une paroi sur laquelle coule un filet d’eau en continu, d’où le nom qui lui a été donné. Il faut un peu monter pour l’atteindre et on peut souffrir en été du fait des fortes chaleurs. Mais une fois au bout, on peut apprécier la fraîcheur de l’eau qui tombe du rocher et une belle vue sur les alentours.

Temple of Sinawava et le Riverside Walk

Riverside Walk Zion National Park
Le Riverside Walk longe la Virgin River jusqu’aux Narrows.

Terminus de la Zion Canyon Scenic Drive, le Temple de Sinawava n’est pas un temple à proprement parler. C’est en fait un amphithéâtre naturel formé par les falaises qui entourent l’endroit. De là, on accède au Riverside Walk, un chemin aménagé qui permet de s’approcher du point septentrional du parc, les Narrows, en longeant la Virgin River. Nous y avons vu encore quelques écureuils peu farouches, sûrement habitués aux humains.

Le bout du chemin est parfois barré lors de la montée des eaux. Il n’est donc pas accessible toute l’année et nécessite un équipement de randonnée adéquat. Dans tous les cas, il est nécessaire de se renseigner auprès des rangers pour avoir les informations les plus récentes.

Le jour touchant à sa fin, nous avons fait le choix de rentrer nous reposer. On avait besoin d’énergie pour faire la randonnée d’Angels Landing le jour suivant.

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