Top des plus belles cascades d’Islande

Cascade Seljalandsfoss, Islande

Les cascades sont omniprésentes en Islande. L’eau y prend une place importante puisqu’elle est partout : dans les mers et les océans qui entourent le pays, dans les rivières, dans les glaciers et les icebergs, dans le ciel pluvieux, sur nos vêtemens et, bien sûr, dans ses innombrables cascades. Sans même avoir à les chercher, vous vous rendrez bien vite compte que l’Islande dénombre une multitude de chutes d’eau.

Pendant notre road trip de 10 jours en Islande, nous avons eu l’occasion de croiser des centaines de cascades de toutes les tailles et de toutes les formes. Sur les 2500 kilomètres que nous avons parcourus, nous en avons croisé des centaines (sans exagérer). On en perd le compte sans même sortir de la voiture tellement il y en a rien qu’aux abords de la Route 1. Mais certaines sortent du lot et nous vous délivrons ici notre top 10 des plus belles cascades d’Islande.

#10 : Selfoss

Cascade Selfoss, Islande
La cascade Selfoss se trouve au fond d’une vallée encaissée.

Nous commençons notre top avec Selfoss. A ne pas confondre avec la ville de Selfoss qui se situe à environ 60 kilomètres de Reykjavik, cette cascade se trouve dans le Nord-Est de l’Islande. Pour l’atteindre, il vous faudra rouler à travers un désert de poussière grise qui s’étend à perte de vue. Elle se situe quelques centaines de mètres en amont de la surpuissante Dettifoss que vous trouverez plus loin dans cet article.

La cascade de Selfoss est intéressante à observer car elle est précédée d’une gorge qui se resserre jusqu’à elle. En arrivant à pied par le Sud sur la rive Est, vous croiserez une série de petits cours d’eau qu’il vous faudra enjamber. Avant de l’atteindre, vous aurez sans aucun doute pu admirer quelques autres chutes plus petites qui se jettent dans la gorge comme on peut le voir sur la photo.

#9 : Gufufoss

Cascade Gufufoss, Islande
La belle cascade Gufufoss, sur la route de Seydisfjordur.

Gufufoss est une superbe cascade qui s’observe très facilement. Pour l’atteindre, il vous suffit de prendre la route 93 vers Seydisfjordur depuis Egilsstaðir. La route 93 grimpe jusqu’à un col puis redescend dans le fjord. La belle Gufufoss se trouve aux abords de la route, sur votre droite, et est indiquée par un panneau. Il y a un petit parking qui permet de s’arrêter. De là, un sentier vous y mène tout droit et vous serez au pied de la cascade en 2 minutes chrono.

Gufufoss est la plus grande cascade du fjord. Vous n’avez aucun risque de la rater et c’est tant mieux car c’est une magnifique chute d’eau. Notre conseil, c’est d’aller la voir le matin. Nous y sommes allés le soir et elle était malheureusement à contrejour. Ça n’a toutefois rien enlevé à sa beauté.

#8 : Goðafoss

Cascade Goðafoss, Islande
Goðafoss, signifie la “Chute des dieux”.

Goðafoss, c’est la cascade des dieux. Un diseur de loi y aurait jeté les effigies de ses dieux païens après avoir décidé que l’Islande devait changer de religion pour passer au christianisme. Le nom de Goðafoss vient de cet évènement qui serait survenu en l’an 1000.

La cascade se situe à mi-chemin entre la ville d’Akureyri et Reykjahlíð près du lac Mývatn. Comptez environ 45 minutes de route pour y arriver depuis l’une de ces deux villes. Arriver jusqu’à la cascade ne présente aucune difficulté : marchez 100 mètres depuis le parking situé au bord de la Route 1 et vous y serez.

Cette cascade est très belle car on peut l’observer sous presque toutes les coutures. De nombreuses plateformes naturelles vous offrent des points de vue sur la chute qui forme un arc de cercle face à vous. Pour vous en approcher au plus près, il faudra faire quelques acrobaties pour sauter par-dessus les différents cours d’eau en amont de la cascade.

#7 : Bruarfoss

Cascade Bruarfoss, Islande
La belle Bruarfoss est dure à trouver mais elle dévoile de magnifiques couleurs.

La cascade Bruarfoss compte parmi les plus belles d’Islande à nos yeux. Elle n’est pas la plus haute, ni la plus impressionnante mais elle dispose certainement des plus belles couleurs. Très photogénique, la couleur de ses eaux passe du bleu profond au bleu glacial, presque jusqu’au blanc. Nous avons galéré pour atteindre Bruarfoss mais ça en valait largement la peine.

#6 : Dettifoss

Cascade Dettifoss, Islande
Les chutes de Dettifoss sont certainement les plus impressionnantes d’Islande.

Nous vous parlions de Selfoss plus haut dans ce top des plus belles cascades d’Islande, eh bien sachez que Dettifoss est sa petite sœur. Cette cascade se situe en aval de Selfoss. Dettifoss est certainement l’une des plus impressionnantes chutes puisque c’est la plus puissante cascade d’Islande et même d’Europe.

S’il y a bien une chute devant laquelle on se sent tout petit, c’est elle. Son flot ininterrompu s’abat avec fracas dans une gorge encaissée et on a du mal à imaginer la quantité d’eau qui tombe à chaque seconde… C’est marrant de voir que seule la rive Est est verte car constamment arrosée par les gouttes d’eau de Dettifoss. L’autre rive est vierge de toute végétation, à l’image du désert qui entoure l’endroit.

#5 : Gullfoss

Cascade Gullfoss, Islande
Les chutes de Gullfoss se trouvent dans le Cercle d’Or, à 2h de route de Reykjavik.

Gullfoss est une très belle cascade d’Islande située en plein cœur du cercle d’or. Les chutes d’or, comme on les appelle, sont une série de cascades sur deux niveaux. Comme Dettifoss, vous les trouverez au fond d’une vallée encaissée. Si elles ne sont pas aussi puissantes, elles sont tout aussi belles.

Gullfoss peut être approchée par un sentier qui donne accès à une large plateforme naturelle. La cascade en fait le tour avant de continuer sa course folle dans un canyon. C’est très agréable d’arpenter cet espace de pierre pour observer le géant d’écume et d’eau sous tous les angles.

C’est l’une des cascades les plus proches de Reykjavik. Nous l’avons visitée à la fin de notre road trip en Islande mais libre à vous de la voir au début de votre séjour. Prévoyez environ 1h45 pour atteindre le parking de Gullfoss depuis la capitale.

#4 : Gljúfrabúi

Cascade Gljúfrabúi, Islande
Ne nous demandez pas comment se prononce Gljúfrabúi, on en a aucune idée !

Cette cascade est un peu spéciale : Gljúfrabúi est cachée au fond d’un étroit canyon. Pour l’atteindre, il vous faudra prévoir des vêtements adaptés : veste, pantalon et chaussures imperméables. Ça mouille, ça vente, c’est frais mais la visite de Gljúfrabúi compte parmi les plus beaux souvenirs de notre voyage en Islande. C’était un grand moment et nous vous recommandons vivement d’y aller (bien équipés) !

#3 : Skógafoss

Cascade Skógafoss, Islande
La cascade de Skógafoss est vraiment impressionnante quand on est à son pied.

Notre journée à Skógafoss est un très bon souvenir. Skógafoss est quelque peu victime de son succès mais le fait que l’on puisse s’approcher jusqu’à son pied en fait clairement un incontournable de tout voyage en Islande. Prévoyez des vêtements imperméables (comme pour Gljúfrabúi, ça inclut la veste, le pantalon et les chaussures) pour vous approcher tranquillement de Skógafoss. Préparez-vous à bien vous faire éclabousser mais surtout à passer un très bon moment !

La légende raconte qu’un trésor serait enfoui au pied de la cascade. Une expédition serait presque parvenue à extraire le trésor des eaux de Skógafoss sans succès : il serait retombé au fond. Cette tentative n’a toutefois pas été vaine puisqu’on aurait réussi à récupérer un anneau viking, aujourd’hui exposé au musée de Skógar, juste à côté.

#2 : Svartifoss

La belle Svartifoss est une de nos cascades préférées avec ses colonnes de basalte.

Svartifoss est une cascade spéciale. Située dans le parc de Skaftafell, elle est particulière du fait des magnifiques colonnes de basalte qui l’accompagnent. C’est vraiment l’une des plus belles cascades d’Islande. Elle est unique. Du moins, nous n’en avons vue aucune autre lui ressemblant.

Depuis le parking du Parc de Skaftafell, il vous faudra marcher entre 30 et 45 minutes pour atteindre Svartifoss. Les sentiers sont parfaitement balisés et entretenus. Une plateforme aménagée vous permettra d’ailleurs de vous asseoir et d’admirer la cascade sans souci. Le parc est néanmoins très fréquenté et vous aurez peut-être à patienter un peu avant de pouvoir prendre votre cliché tranquillement.

#1 : Seljalandsfoss

Cascade Seljalandsfoss, Islande
La chute de Seljalandsfoss compte parmi les plus belles du pays.

Nous arrivons à la fin de notre top des plus belles cascades d’Islande qui se termine avec Seljalandsfoss. Cette cascade est vraiment magnifique et nous avons tout simplement adoré la visiter en même temps que Gljúfrabúi. Elle tombe avec grâce et délicatesse d’une falaise pour continuer sa course en un cours d’eau tranquille. Pour nous, c’est clairement l’une des plus belles cascades en Islande.

Ce qu’il y a de beau avec Seljalandsfoss, en plus de la chute d’eau elle-même, c’est que l’on peut en faire le tour et passer derrière par un petit sentier. Comme pour Gljúfrabúi et Skógafoss, il faut penser à prendre des vêtements imperméables pour faire le tour de la cascade sans finir trempé. Ne pensez même pas à sortir votre appareil photo tellement ça mouille !

Pour résumer

On trouve un nombre incalculable de cascades en tous genres en Islande. Ce n’était pas facile de faire ce top tant elles sont toutes plus belles les unes que les autres. De toute façon, sachez que l’ordre importe peu car on les aime toutes…

Il y en d’ailleurs a une multitude dont nous ne vous avons pas parlé : Hraunfossar, Glymur, Öxarárfoss, Flögufoss, Litlanesfoss, Hengifoss, Magnúsarfoss et plus encore dont nous ne connaissons même pas le nom. Alors, si vous vous rendez en Islande, organisez votre route selon les cascades que vous voudrez y voir !

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