Road trip USA : 6 semaines inoubliables

Road trip USA 6 semaines

Nous y pensions depuis des années et notre rêve américain est enfin devenu une réalité : un road trip aux USA de 6 semaines à travers l’Ouest Américain. Et on peut dire que les Etats-Unis étaient à la hauteur de nos espérances. Des villes tentaculaires, des paysages emblématiques, de grands espaces sauvages, des lignes droites infinies, une culture et une ambiance inimitables : tout y était, le bon comme le mauvais.

Retour sur ce grand périple qui marque la conclusion de notre tour du monde. Parcours, durée, prix, conseils, retours d’expérience : on vous dit tout pour vous aider à planifier votre futur road trip aux USA.

Résumé de notre road trip aux USA

  • Dates : du 20/04/2019 au 04/06/2019.
  • Durée totale : 46 jours.
  • Distance parcourue : plus de 10000 kilomètres.
  • Ville d’arrivée et de départ : Los Angeles.
  • Budget : environ 9700€ hors vols pour deux (lisez l’article complet sur notre budget tour du monde pour en savoir plus).

Notre road trip aux USA jour par jour

Jours 1 à 3Los Angeles
Jours 4 à 9San Francisco
Jour 10Trajet de San Francisco au Parc National de Sequoia
Jour 11Parc National de Sequoia
Jour 12Trajet jusqu’à la Vallée de la Mort
Jour 13Parc National de la Vallée de la Mort
Jour 14Las Vegas
Jour 15Parc National de Zion
Jour 16Parc National de Zion (randonnée d’Angels Landing)
Jour 17Parc National de Bryce Canyon
Jour 18Upper Antelope Canyon et Horseshoe Bend
Jour 19Lower Antelope Canyon et Parc National du Grand Canyon
Jour 20Parc National du Grand Canyon
Jour 21Monument Valley
Jour 22Parc National des Arches
Jour 23Trajet jusqu’à Salt Lake City
Jour 24Salt Lake City (repos)
Jour 25Antelope Island
Jours 26 à 27Parc National de Grand Teton
Jours 27 à 30Parc National de Yellowstone
Jour 31Trajet jusqu’au Lac Tahoe
Jour 32Lac Tahoe
Jour 33Trajet jusqu’au Parc National de Yosemite
Jours 34 à 36Parc National de Yosemite
Jours 37 à 39Sacramento
Jour 40Sausalito
Jours 41 à 44Road trip sur la Pacific Coast Highway
Jours 45 à 46Los Angeles et clap de fin du voyage

Voitures de location

Pour réduire le coût de la location de voiture, nous avons visité Los Angeles et San Francisco à pied au début de notre voyage. Ce n’est qu’en partant de San Francisco que nous avons récupéré notre voiture de location et entamé la grande boucle des parcs nationaux.

Pour finir notre road trip aux USA en beauté, nous avons ensuite rendu notre première voiture (une petite berline) à San Francisco pour en récupérer une seconde un peu plus sympa (une Ford Mustang). C’est donc au volant d’une jolie muscle car décapotable que nous avons parcouru la mythique Pacific Coast Highway jusqu’à Los Angeles avant de reprendre l’avion pour rentrer en France.

Surveillez la météo

Nous avons fait notre road trip aux USA pendant le printemps. Si vous souhaitez visiter les parcs nationaux, essayez d’y aller plus tard dans l’année car, même à la mi-mai, certaines routes sont encore fermées à cause de la neige. Nous avons eu de la chance mais vous pourriez vous retrouver tout simplement bloqués au Lac Tahoe, à Grand Teton, au Yellowstone et au Yosemite. Faites donc un tour sur le site du National Park Service pour connaître l’état des routes.

Trajet de notre road trip aux USA

Los Angeles

Los Angeles
Premier arrêt de notre road trip aux USA : Los Angeles et le mythique Hollywood Sign.

Nous avons donc commencé notre road trip de 6 semaines aux USA en visitant Los Angeles… à pied. Un comble au pays de la voiture me direz-vous mais les embouteillages c’est pas trop notre truc ! 🙂

En sachant que nous allions finir notre road trip à L.A. pour prendre l’avion du retour, nous nous sommes concentrés sur Hollywood et ses alentours. Pendant 2 jours, nous nous sommes baladés du côté d’Hollywood Boulevard et sur le Walk of Fame, randonné du Griffith Observatory jusqu’au Hollywood Sign et à travers le quartier de Hollywoodland. Nous avons passé le troisième jour dans le parc d’attraction des Studios Universal avant de prendre un bus de nuit vers San Francisco.

San Francisco

Road trip USA San Francisco
Le pont du Golden Gate dans la Baie de San Francisco.

Même à pied, nous avons réussi à voir l’essentiel de San Francisco durant les 5 jours que nous avons passés là-bas.

Après un trajet en bus de nuit Los Angeles-San Francisco des plus inconfortables, nous avons commencé calmement en nous baladant du côté des Golden Gate Heights, un quartier résidentiel offrant une vue panoramique sur l’océan, le Golden Gate Bridge au loin et une partie du Central Business District avec ses gratte-ciels.

Durant les jours suivants, nous avons visité tous les lieux emblématiques de la ville : Twin Peaks, le quartier de Castro (quartier connu pour sa communauté LGBT), Lombard Street (la rue la plus sinueuse du monde), Pier 39 (avec ses lions de mer), le Golden Gate Bridge, Alcatraz, China Town…

Parc National de Sequoia

Sequoia National Park
Photographier les séquoias de Californie est un vrai challenge tellement ils sont grands.

Après San Francisco, nous avons enfin récupéré notre première voiture de location et entamé notre “road trip” à proprement parler.

Premier arrêt, le Parc National de Sequoia et ses arbres millénaires. Une véritable forêt de géants silencieux encore partiellement recouverts de neige en cette fin du mois d’avril (2000m d’altitude). Un parc qui nous a rappelé les Redwoods Otways sur la Great Ocean Road en Australie et les Redwoods de Whakarewarewa en Nouvelle Zélande.

Ces séquoias sont les êtres vivants les plus grands et les plus lourds de l’histoire. Le General Sherman est l’arbre le plus connu du parc : 2200 ans, 1250 tonnes, 84 mètres de hauteur, 31 mètres de circonférence… Ce n’est pas pour rien qu’on appelle cet endroit la Giant Forest.

Parc National de la Vallée de la Mort

Death Valley National Park
La Vallée de la Mort était une belle surprise de notre road trip.

Après la fraîche altitude de Sequoia NP, nous sommes passés à un autre extrême : Death Valley, un des lieux les plus secs et chauds de la planète. Un endroit qu’il vaut mieux visiter tôt dans l’année. Début mai, les températures atteignaient déjà les 35°C.

Nous nous attendions à un “simple” désert avec peu de choses à voir. Death Valley National Park a finalement été une très belle surprise avec ses Dunes de Sable, les collines colorées d’Artists Palette, le paysage extraterrestre de Devil’s Golf Course, l’immensité de Dante’s View… Ce parc est une vraie merveille !

Las Vegas

Las Vegas
La nuit, les casinos s’illuminent et Las Vegas prend un autre visage.

Comment parler de road trip aux USA sans évoquer Las Vegas ? Plus besoin de présenter cette ville totalement illogique et en parfait désaccord avec les questions environnementales qui torturent la planète aujourd’hui.

Une ville qu’il faut voir une fois de jour, une fois de nuit pour apprécier toute sa démesure. D’abord pour admirer ses mythiques casinos, son Strip et Fremont Street. Ensuite pour en prendre plein les yeux quand les néons s’illuminent et que les spectacles à ciel ouvert des casinos entrent en jeu : les fontaines du Bellagio, le volcan du Mirage, les écrans du Caesars Palace…

Parc National de Zion

Zion National Park
Le Parc National de Zion est un bel endroit avec ses grandes falaises ocres.

Le Parc National de Zion nous a montré encore une autre facette des Etats-Unis. Après Sequoia NP et Death Valley NP, nous avons petit à petit pris conscience de l’immensité de ce pays et de sa nature hors du commun.

Zion National Park est une vallée encaissée délimitée de part et d’autre par des falaises aux couleurs ocres caractéristiques de l’Utah (à notre avis, le plus bel Etat de notre road trip). Nous y avons fait la randonnée la plus vertigineuse de notre voyage et c’est sans doute l’un des plus beaux parcs du pays.

Parc National de Bryce Canyon

Bryce Canyon National Park
Coup de cœur de notre road trip aux USA : Bryce Canyon National Park et ses hoodoos.

C’est notre parc national préféré des USA. Bryce Canyon se trouve sur le plateau de l’Utah entre 2000 et 2500 mètres d’altitude et abrite un sublime amphithéâtre de colonnes sculptées par l’érosion. Appelées des “hoodoos”, elles n’étaient pas sans nous rappeler les Putangirua Pinnacles en Nouvelle Zélande.

Nous avons été émerveillés par la beauté de cet endroit unique au monde. Nous retrouvions la même couleur ocre du Parc National de Zion, la neige en plus. C’est vraiment un endroit magnifique qu’il faut voir avant de mourir.

Antelope Canyons

antelope canyon
Les canyons d’Antelope sont une pure merveille…

Les deux canyons d’Antelope se trouvent sur les terres des indiens Navajos. Ces merveilles de la nature sont aujourd’hui un business fructueux.

Mais qu’importe, Upper Antelope Canyon et Lower Antelope Canyon sont deux autres lieux qui méritent le détour. Ce sont des œuvres d’art façonnées par des millénaires d’érosion. L’eau, le vent et le temps ont créé ces étroits couloirs, source intarissable d’inspiration pour tous les photographes en herbe. Un lieu hors du temps malgré les hordes de touristes qui s’y pressent chaque jour.

Horseshoe Bend

Horseshoe Bend
Un paysage unique au monde et qui porte bien son nom : Horseshoe Bend.

Situé dans la même région que les canyons d’Antelope, Horseshoe Bend est un point de vue hyper connu sur le fleuve Colorado. Un paysage grandiose qui invite à la contemplation. On peut y admirer le fleuve qui coule au fond d’une gorge qu’il a creusé au fil des millénaires. Un immanquable d’un road trip aux USA qui tire son nom de la forme en fer à cheval que le fleuve prend à cet endroit.

Parc National du Grand Canyon

Road trip USA Grand Canyon
A faire au moins une fois dans sa vie : contempler l’infiniment Grand Canyon.

En aval, plusieurs centaines de kilomètres plus loin, le fleuve Colorado a façonné un autre endroit que vous connaissez tous : le Grand Canyon.

Inutile de vous le présenter. Et nous allons probablement dire la même chose que tout le monde : c’est grandiose, immense, inimaginable, vertigineux. Un lieu unique au monde qui vous fera vous sentir tout petit (comme beaucoup d’autres aux USA). Nous avons aussi été surpris de croiser nombre de cerfs et de biches qui viennent paître aux abords du précipice.

Monument Valley

Road Trip USA
Monument Valley : un paysage américain qui rime avec road trip.

Le paysage typique du Far West. Monument Valley c’est un cadre qu’on ne trouve nulle part ailleurs. Comme les canyons d’Antelope, ce sont les indiens qui gèrent l’accès à ces terres. Une piste carrossable payante permet de traverser ces formations rocheuses mythiques et de les voir de près. Rassurez-vous, vous ne serez pas obligés de payer pour voir ça car les routes goudronnées de la région sont gratuites.

Parc National des Arches

Arches National Park
Balanced Rock dans le Parc National des Arches.

Plus loin au Nord, nous avons visité Arches National Park. Rendu célèbre en partie grâce au film Indiana Jones et la Dernière Croisade, c’est un autre endroit semblable à aucun autre (à croire que les US ont tout raflé). Comme son nom l’indique, vous y trouverez des arches naturelles mais aussi d’autres formations rocheuses hors du commun. Encore une autre merveille de l’Utah !

Antelope Island

Antelope Island
Un bison solitaire à Antelope Island avec Salt Lake City en arrière-plan.

A ne pas confondre avec les Antelope Canyons, l’Antelope Island State Park se trouve à côté de Salt Lake City, sur le Grand Lac Salé.

Vous y trouverez l’un des plus vieux ranchs de tout le pays mais c’est surtout intéressant pour voir des animaux sauvages : bisons, antilopes, oiseaux… Quand un bison traverse la route juste devant votre bagnole, c’est plutôt impressionnant ! Nous avons eu l’occasion d’en voir quelques-uns avant de continuer notre route vers le Nord. Un petit avant-goût de ce qui nous attendait dans les Parcs Nationaux de Grand Teton et de Yellowstone.

Parc National de Grand Teton

Grand Teton National Park
Les monts enneigés du Parc National de Grand Teton.

Là, on commençait à avoir des températures bien fraîches. Le Parc National de Grand Teton entoure une belle chaîne montagneuse avec des pics enneigés. L’un d’eux a donné son nom au parc. En plus de faire de belles randonnées en été, vous y verrez des lacs, des forêts, des montagnes et beaucoup d’animaux sauvages : bisons, grizzlis, élans, cerfs, castors, rapaces… C’est un endroit magnifique qui fait penser aux grands espaces canadiens.

Ce parc naturel est limitrophe avec le plus ancien et plus grand parc national du pays : Yellowstone.

Parc National de Yellowstone

Parc National de Yellowstone
La rivière Yellowstone a donné son nom au Parc National.

Le Parc National de Yellowstone est immense (plus grand que la Corse). Un supervolcan se trouve sous la surface et apporte une forte activité géothermique. Vous y trouverez donc des sources chaudes aux couleurs surnaturelles, des bassins bouillonnants, des geysers, une belle odeur d’oeuf pourri… En bref, c’est un peu comme l’Islande, les arbres et les animaux en plus.

Parce que si vous aimez les animaux, vous serez servis : grizzlis, bisons, élans, marmottes, antilopes… Ils y sont tous.

C’est un très beau parc mais il faut être motivé pour s’y rendre car c’est loin, c’est froid et le logement y est très, très cher. Si vous le pouvez, allez-y pendant les beaux jours car les routes sont fermées une bonne partie de l’année à cause de la neige.

Lac Tahoe

Lac Tahoe USA
Le Lac Tahoe se trouve à situe à la frontière entre la Californie et le Nevada, à 1900m d’altitude.

12 heures de route et 1200 kilomètres plus loin (un road trip aux USA de 6 semaines, ça fait des bornes) : retour en Californie. Nous nous sommes baladés sur les rives du Lac Tahoe avec ses paysages montagneux et ses eaux intensément bleues. Un bel endroit qui nous a servi d’étape avant d’atteindre le célèbre Parc National de Yosemite.

Parc National de Yosemite

Yosemite National Park
Tunnel View, un point de vue magique sur la vallée du Parc National de Yosemite.

C’est peut-être le parc le plus visité des Etats-Unis : le Parc National de Yosemite est une magnifique vallée qui abrite d’impressionnants monolithes, de jolies cascades, des rivières, des points de vues panoramiques et des animaux. Pris d’assaut dès qu’il fait beau, prévoyez un budget conséquent pour vos logements et surveillez l’ouverture des routes, parfois fermées au printemps à cause de la neige.

Sacramento

Capitole de Sacramento
Le Capitole de Sacramento, centre de la politique californienne.

Après toute cette nature, retour à la civilisation avec une visite de Sacramento. Bien moins connue que Los Angeles et San Francisco, Sacramento est pourtant la capitale de Californie.

Nous avons donc passé quelques jours un peu moins speed que les précédents en visitant le centre ancien et le capitole. Coup de bol pour nous : c’était Memorial Day. Les gens étaient habillés comme du temps des cowboys dans le Vieux Sacramento. On se serait crus dans un film !

Sausalito

Sausalito
Les “houseboats” de Sausalito sont d’anciennes maisons de hippies.

Avant de revenir à San Francisco pour boucler la boucle, nous sommes passés par Sausalito. C’est une petite ville située juste au Nord du Golden Gate et connue pour ses “houseboats”. Ce sont d’anciennes maisons de hippies aux architectures originales construites sur l’eau qui se vendent aujourd’hui à prix d’or. On peut se balader d’un ponton à l’autre et essayer de trouver la plus originale.

Pacific Coast Highway

Pacific Coast Highway
La Pacific Coast Highway traverse le Bixby Creek Bridge et longe la côte du Pacifique en Californie.

C’était le baroud d’honneur de notre road trip de 6 semaines aux USA mais aussi de notre tour du monde 5 mois. Nous avons rendu notre première voiture de location à San Francisco (avec 9000 kilomètres de plus au compteur) pour récupérer une Ford Mustang décapotable.

On s’est donc fait un kif avec un road trip le long de l’Océan Pacifique par la Highway 1, de San Francisco à Los Angeles. La Pacific Coast Highway compte de nombreux points d’intérêt avec Monterey, Carmel, Point Lobos State Reserve, Bixby Creek Bridge, Hearst Castle, ou encore McWay Cove.

Après avoir fait encore deux arrêts à Santa Barbara et Malibu, nous avons terminé ce grand voyage sur les plages de Venice et de Santa Monica, à Los Angeles, avant de prendre l’avion pour rentrer en France…

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