Randonnée d’Angels Landing dans le Parc National de Zion

Randonnée Angels Landing

La randonnée d’Angels Landing dans le Parc National de Zion aux USA est vertigineuse. Elle offre certains des plus beaux points de vue possibles sur le canyon et l’ensemble du parc. Malheureusement cette beauté est victime de son succès, ce qui vient quelque peu ternir le tableau.

La rando d’Angels Landing ne présente pas de difficultés physiques particulières. Pas non plus besoin d’être un alpiniste chevronné mais il faut avoir le cœur bien accroché. Plusieurs passages sont très impressionnants notamment lorsque le sentier se resserre et que l’on se retrouve à contempler le vide de chaque côté. Le chemin ne fait pas plus d’un mètre de large par endroits mais il y a des chaînes tout le long pour éviter de tomber.

Suivez le guide, on vous explique tout ce qu’il faut savoir pour préparer votre ascension d’Angels Landing dans le Parc National de Zion !

Randonnée d’Angels Landing en bref

  • Durée : 4h aller-retour.
  • Distance : 8,7km aller-retour.
  • Difficulté : difficile si vous êtes sujets aux vertiges.
  • Dénivelé : +453m.
  • Altitude au sommet : 1765m.
  • Tracé de la randonnée : lien vers Google Maps.
  • Conseil : le parc national de Zion est inaccessible aux voitures. Nous vous conseillons donc vous lever très tôt pour attraper la toute première navette de la journée (départ à 6h ou 7h du matin selon la saison). En faisant partie des premiers, vous pourrez faire l’ascension sans croiser de gens qui descendent (sur un sentier étroit à flanc de falaise, c’est important). Soyez en avance car la randonnée d’Angels Landing est très populaire et la première navette de la journée est souvent prise d’assaut.

Vidéo de la randonnée d’Angels Landing

Pour mieux illustrer cet article, je vous propose de regarder notre vidéo de la randonnée d’Angels Landing.

Début de la rando sur le West Rim Trail (45min)

Angels Landing Grotto
Le sommet d’Angels Landing vu depuis le départ de la randonnée.

Le départ de la randonnée se trouve au niveau du Grotto, au cœur du parc. La navette vous y dépose et il faut traverser la Virgin River pour rejoindre le West Rim Trail.

West Rim Trail Zion National Park
La première partie de la randonnée suit le West Rim Trail.

Ce large sentier monte progressivement sur les parois de la face Ouest du parc. Après un passage en lacets qui offre déjà quelques belles vues sur le canyon, il passe dans une gorge et continue en ligne droite. Le sommet d’Angels Landing se trouve à ce moment-là sur votre droite. Le chemin continue jusqu’à atteindre les Walters Wiggles.

Walters Wiggles
Les Walters Wiggles sont une série de lacets très étroits.

Ce passage se caractérise par une montée en lacets très étroits qui débouchent sur la crête. Une occasion pour vous de faire une pause et d’apprécier la vue sur Big Bend depuis le Scout Lookout. Si vous avez des jumelles, vous pourrez également observer quelques vautours qui nichent sur les falaises du parc.

Vautour Parc National de Zion
Un vautour aperçu depuis le Scout Lookout.

Angels Landing Trail jusqu’au sommet (1h)

Randonnée Angels Landing
L’Angels Landing Trail est le chemin qui mène au sommet.

Il faut quitter le West Rim Trail qui continue vers le Nord pour prendre l’Angels Landing Trail. C’est là que la randonnée se corse. Le sentier suit la crête et on arrive sur les passages les plus vertigineux. L’endroit le plus étroit ne fait pas plus d’un mètre de large.

Angels Landing Trail
L’Angels Landing Trail est très étroit par endroits mais il y a des chaînes pour s’accrocher.

Ensuite, le sentier continue de grimper, toujours à flanc de falaise. On apprécie des vues magnifiques sur Big Bend en contrebas et sur l’ensemble de Zion National Park. On arrive au sommet environ 1h plus tard (si on ne croise pas trop de monde).

Big Bend Zion
Big Bend vu depuis l’Angels Landing Trail. On aperçoit la route et les navettes.
Zion National Park
La partie Sud du Parc National de Zion vue depuis le sommet d’Angels Landing.

Le temps de savourer la vue panoramique et de voir les chipmunks se balader entre les randonneurs, on peut ensuite redescendre par le même chemin.

La descente vous prendra à peu près autant de temps sauf si vous croisez du monde. Nous nous sommes retrouvés coincés dans de vrais embouteillages avec parfois des dizaines de randonneurs forcés d’attendre leur tour pour passer. Il faut alors prendre son mal en patience et éviter les imprudences.

Notre avis

Si vous aimez la rando et les sensations fortes, alors Angels Landing vaut largement le détour. C’est de loin l’une des randonnées les plus mémorables de notre road trip aux USA. Nous y avons apprécié les plus belles vues possibles sur le parc.

Mais nous vous déconseillons fortement de la faire si vous voyagez avec des enfants. Aussi, il faudra faire l’effort de se lever très tôt pour faire partie des premiers à entamer la rando. Si vous prenez les bus suivants, vous risquez d’être ralentis durant votre ascension.

Faisable en 4 heures aller-retour, c’est un excellent choix de balade pour remplir une demi-journée. Vous pourrez ainsi déjeuner au bord de la Virgin River avant de continuer votre visite de Zion National Park, ou bien rentrer à Springdale pour faire une pause bien méritée.

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