Death Valley, la vallée des merveilles

Death Valley National Park

La Vallée de la Mort… Un endroit qui porte bien son nom avec ses températures extrêmes et son paysage lunaire. En pénétrant dans Death Valley National Park, nous ne savions pas trop ce qui nous attendait. Pourtant ce fut peut-être la plus belle surprise de notre road trip de 6 semaines aux USA.

Des Sand Dunes à Dante’s View en passant par le Devil’s Golf Course et Badwater Basin, nous avons été émerveillés du début à la fin de notre journée road trip dans la Vallée de la Mort. Retour sur cette journée pas comme les autres.

Death Valley en pratique

Une grosse journée suffit pour voir l’essentiel de la Vallée de la Mort. Mais si vous avez le temps, prenez une une journée de plus pour tout voir ou pour prendre un peu plus de temps. Evitez d’y aller en plein été pour ne pas vous prendre les plus grosses chaleurs. Nous y étions au début du mois de mai et le thermomètre affichait déjà plus de 35°C…

Nous sommes partis le matin d’Olancha, à l’Ouest de Death Valley, et avons terminé la journée de l’autre côté dans la ville de Pahrump. Dans l’ordre, nous avons vus les points suivants :

  • Father Crowley Overlook.
  • Mesquite Flat Sand Dunes.
  • Furnace Creek.
  • Artists Palette.
  • Devil’s Golf Course.
  • Badwater Basin.
  • Golden Canyon.
  • Zabriskie Point.
  • Dante’s View.

Vous retrouverez le trajet de cette journée sur ce lien Google Maps.

Choses à voir dans Death Valley National Park

Father Crowley Overlook

Father Crowley Overlook
Avant de pénétrer dans la Vallée de la Mort, nous nous sommes arrêtés à belvédère de Father Crowley.

En arrivant par l’Ouest, on tombe d’abord sur le belvédère de Father Crowley. C’est un joli point de vue sur une profonde ravine de roches volcaniques qui vont du rouge sombre au noir. En contrebas, on commence à distinguer la Vallée de la Mort qui nous attend.

Mesquite Flat Sand Dunes

Death Valley Sand Dunes
Les dunes de sable de Mesquite Flat.

On passe ensuite devant Stovepipe Wells, un hameau tout droit sorti du Far West et qui s’annonce comme la dernière chance avant de faire demi-tour. Mais la première belle surprise se trouve quelques kilomètres plus loin : ce sont les Sand Dunes de Mequite Flat. Une véritable mer de sable qui s’étend à parte de vue.

Furnace Creek

En s’enfonçant plus loin dans Death Valley, on passe devant le Devil’s Corn Field puis Salt Creek avant d’arriver à Furnace Creek, une oasis pas naturelle du tout avec des campings, des magasins, le centre des visiteurs et… un golf. Vous pourrez y acheter de quoi boire et manger et faire le plein avant de continuer.

Artists Palette

Artists Palette Death Valley
Les collines d’Artists Palette sont connues pour leurs jolies couleurs.

Nous avons continué notre chemin en suivant Badwater Road vers Artists Palette. C’est une route qui forme une boucle à sens unique et qui traverse des collines aux couleurs fascinantes. Le résultat de plusieurs éruptions volcaniques il y a 5 millions d’années. Le relief y prend des couleurs jaunes, grises et rouges selon le moment de la journée.

Devil’s Golf Course

Devil's Golf Course
Devil’s Golf Course est probablement le paysage le plus fou de la Vallée de la Mort.

C’est probablement l’endroit le plus fou de Death Valley. Le Devil’s Golf Course (le golf du diable) porte bien son nom. C’est un paysage plat qui s’étend sur des kilomètres mais où il est très difficile de marcher puisque le sol est recouvert de sel cristallisé. On se croirait sur une autre planète. En été, il est possible d’entendre le sel craquer sous l’effet de la chaleur.

Badwater Basin

Badwater Basin
Badwater Basin se trouve loin en-dessous du niveau de la mer.

Ce doit être l’endroit le plus bas où nous sommes allés dans notre vie. Badwater Basin se trouve en effet sous le niveau de la mer. Regardez la falaise au-dessus du parking et vous verrez un panneau, 85 mètres au-dessus de vous, qui indique à quel niveau se trouve la surface.

Golden Canyon

Golden Canyon
Golden Canyon porte bien son nom avec cette terre aux couleurs dorées.

En remontant vers le Nord pour rejoindre la route 190, nous nous sommes arrêtés à Golden Canyon. Un chemin de randonnée remonte le canyon jusqu’à Manly Beacon. La journée étant déjà bien avancée, nous ne nous sommes pas aventurés jusqu’au bout mais nous en avons vu assez pour comprendre d’où le canyon tire son nom.

Zabriskie Point

Zabriskie Point
Zabriskie Point se trouve au cœur d’un panorama époustouflant.

Plus loin sur la route 190, Zabriskie Point est un point de vue sur les collines du versant Est de Death Valley. C’est un endroit magnifique où l’on peut admirer les couleurs dorées du paysage et son relief fascinant. Avec le Devil’s Golf Course et Dante’s View, c’est un de nos endroits préférés du parc.

Dante’s View

Death Valley Dante's View
Dante’s View est un point de vue qui surplombe toute la vallée.

Il faut suivre le route 190 et quitter la Vallée de la Mort pour atteindre Dante’s View, l’un des plus beaux points de vue du parc. Dante’s View se trouve loin au-dessus de la vallée et offre un panorama absolument grandiose sur la région. Death Valley se présente dans toute sa splendeur et invite les voyageurs à la contemplation.

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