Castle Hill et la route d’Arthur’s Pass

Arthur's Pass

Castle Hill et Arthur’s Pass sont pour nous des lieux importants du Sud de la Nouvelle Zélande. Pour nous y rendre, nous avons pris la route 73 d’Est en Ouest à travers l’Arthur’s Pass National Park. C’est une route panoramique qui traverse de très beaux paysages montagneux où les randonnées sont légions. Nous nous sommes donc d’abord arrêtés aux impressionnants Castle Hill Rocks puis au village d’Arthur’s Pass. On vous raconte cette journée en détail.

Castle Hill Rocks

Arthur's Pass Castle Hill
Les Castle Hill Rocks, sur la route d’Arthur’s Pass, respire la sérénité.

Les impressionnants rochers de calcaire façonnés par les éléments vous toisent du regard lorsque vous arrivez dans ce bel endroit de Castle Hill. Parce que ces roches laissent penser à une ancienne forteresse tombée en désuétude, le lieu doit probablement son nom à cette impression de vieux château. Castle Hill Rocks est un paysage parfait de Nouvelle-Zélande et rappelle notre bien-aimé Seigneur des Anneaux (bien qu’aucune scène n’ait été tournée à cet endroit). Avec ses collines, sa campagne rase – verte au printemps, jaunâtre en été – et ses tâches grises titanesques; Castle Hill Rocks saura séduire les photographes. Se perdre au milieu de ces gros géants pierreux est un luxe pour les yeux et pour l’âme.

Castle Hill Rocks
Vous pouvez vous perdre entre les titans de Castle Hill, et ce n’est que du bonheur.

En effet, cet endroit était un lieu de passage particulièrement apprécié des Maoris nomades qui y trouvaient refuge tant physiquement que spirituellement. Une partie de ces formations calcaires ont servi à la construction de l’église de la ville de Christchurch; une église dont l’aura n’aurait pas plu au Dalaï-Lama lui-même lors d’une de ses visites au début du siècle. Pour mieux comprendre son ressenti, il se rendit à Castle Hill Rocks et, touché par la grâce du lieu, il le renomma “Centre Spirituel de l’Univers”.

Après Castle Hill, Arthur’s Pass

Le village d’Arthur’s Pass fait penser à une ville du Far West : quelques maisons regroupées de part et d’autre d’une route en ligne droite, une voie ferrée, quelques cafés, quelques hôtels… A part les touristes, on y croise quelques locaux et des routiers faisant la liaison entre le Canterbury et la West Coast.

Avec un grand nombre de sentiers de randonnée et de trekking, le randonneur est roi à Arthur’s Pass. Mais nous faisions un gros bout de route ce jour-là pour monter vers le Nord. Nous n’avions donc pas énormément de temps sur place toutefois nous avons tout de même réussi à y faire quelques balades.

Cascade du Devils Punchbowl

Devils Punchbowl Waterfall
Le chemin pour atteindre cascade de Devils Punchbowl est bien aménagé mais ça grimpe !

C’est la balade la plus populaire d’Arthur’s Pass. En une bonne demi-heure, vous pourrez vous rendre jusqu’à la cascade de Devils Punchbowl (131 mètres) avant de retourner au parking par le même chemin.

C’est une balade plutôt physique car ça grimpe pas mal. C’est toutefois très bien aménagé et on peut la faire toute l’année. Depuis le parking, vous passerez par deux ponts pour traverser la Bealey River puis Devils Punchbowl Creek. Si vous avez la flemme de faire toute la balade, arrêtez-vous au deuxième pont d’où vous aurez déjà une jolie vue de la cascade. Ensuite, il vous faudra passer 150 mètres de dénivelé positif avant d’atteindre la plateforme d’observation de la chute.

Bealey Valley Track

Bealey Valley Track
Au bout du Bealey Valley Track, vous pourrez tremper les pieds dans la rivière.

C’est la seconde balade que nous avons faite lors de notre passage par Arthur’s Pass. Le point de départ se trouve à quelques minutes de voiture du village en direction de l’Ouest, sur la gauche de la route.

Comptez une petite heure pour atteindre le Bealey Chasm et revenir jusqu’au parking. Le chemin traverse une forêt de hêtres entrecoupée de clairières d’où l’on peut admirer les montagnes environnantes. Une fois arrivés au bout, nous avons trempé les pieds dans la rivière en laissant notre regard se perdre dans le paysage…

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